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Juegos de cloaca, de Jon Arretxe

Juegos de cloaca – Jon Arretxe Erein por Alberto Pasamontes

Touré ha vuelto. Hecho un despojo humano, pero aquí está.

Para los que no conozcan al personaje creado por Jon Arretxe, diré que es un detective burkinés sin papeles que sobrevive en el barrio de San Francisco de Bilbao aceptando los más variopintos y extraños trabajos y casos que se le plantean. Si bien en las dos primeras entregas de la serie, 19 cámaras y 612 euros, las notas de humor rocambolesco y absurdo son frecuentes, en la tercera, Sombras de la nada, Arretxe saca su lado más oscuro y pone a Touré en una difícil situación de la que saldrá mal parado: el asesinato de su hija y su bebé.

Comprenderán ahora el inicio de esta reseña. Es la cuarta entrega. Juegos de cloaca. Touré ha vuelto, pero no es más que una sombra del que era. Se arrastra por las calles, está descuidado, sucio. Parece drogado. En realidad, solo busca venganza. Aprovechando el gentío que se agolpa al paso de una procesión, apuñala a dos integrantes de la mafia nigeriana, responsables de su pérdida. Solo logra su propósito a medias y es detenido por la policía, que le pondrá de vuelta en África en un abrir y cerrar de ojos. Para su sorpresa, en lugar de terminar en Burkina Faso, aparece en Malí. ¿Qué más dará un país que otro?, parece haber pensado algún sesudo funcionario. Todos los negros son iguales, ¿no? Lo que en un principio parece un fatal inconveniente, resultará no serlo tanto, ya que la mafia nigeriana, que lleva bastante mal que le anden matando sicarios por ahí, no tardará tiempo en comenzar a buscar a Touré, y el lugar más lógico para hacerlo es su casa. Así, nos encontramos al protagonista en un lugar que no conoce, sin un duro y con la ropa puesta. Por fortuna para él, uno de sus  amigos, inmigrante como él, en Bilbao es maliense y tira de contactos para que le echen una mano.

Jon Arretxe encuentra así la excusa perfecta para mostrarnos la vida en el corazón de África. Pero lo hace con estilo, sin ninguna estridencia ni nota discordante. De forma natural, alejado de colegas de profesión de este u otro planeta que parecen empeñados en  convertir sus novelas en una suerte de guía de viajes. Así, conocemos las costumbres, valores, hospitalidad, comercio, pero también ausencia de leyes o de aplicación de las mismas, corrupción, violencia, racismo (sí, no se extrañen), supersticiones… Da la impresión de que Arretxe conoce bien de lo que habla y nos lo cuenta con respeto y admiración, situando al lector en una posición privilegiada desde la que asiste a los acontecimientos que allí debe vivir Touré, al tiempo que transmite cercanía y familiaridad. Casi consigue hacerla sentir, casi nos convence de que es un lugar amable donde vivir. Una hábil jugada, ya que, de este modo, los terribles sucesos que, de nuevo, tendrá que vivir el burkinés (la violencia se empeña en perseguirle), calarán de modo más hondo en el lector.

No pierde tampoco Jon Arretxe el pulso a Bilbao, al barrio donde vivía Touré, el de San Francisco, a pesar de que la acción principal transcurra durante gran parte de la novela a varios miles de kilómetros de allí. Y es que, finalmente, Touré se verá obligado a regresar. Y vuelve al sitio de siempre. A la marginación, a la podredumbre, al racismo, al abuso de autoridad. A un Bilbao donde la vida sigue su curso sin Touré sin que nada ni nadie haya cambiado. Porque él, al fin y al cabo, no es más que uno entre miles.

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Lo más vendido en novela negra, mayo 2017

Otra página más del calendario que arrancamos, y esto nos acerca cada vez más al calor y a las ansiadas vacaciones.

Os dejamos el cierre de ventas en este mes de mayo, con el que deseamos que como siempre os sirva de referencia para vuestras próximas lecturas

Felices lecturas en negro

El lado oscuro – Andreu Martín.

Sonia Ruiz es contratada por una mujer para que demuestre la infidelidad de su esposo, pero descubre que, además, está implicado en actividades ilegales. Por otra parte, Pau, amigo de la joven investigadora, que ahora trabaja para el servicio secreto español, se ve envuelto en una sucia trama en la que están involucrados sus propios jefes y en la que incluso ve peligrar su vida. Estas dos historias, aparentemente inconexas, confluyen de manera magistral en un final trepidante y sorprendente, lleno de humor y de equívocos, que solo Andreu Martín es capaz de urdir

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Revista Prótesis nº9

Prótesis, la publicación consagrada al crimen creada hace quince años por David G. Panadero, celebra su aniversario con un número especial dedicado a los Detectives raros de la literatura policíaca, el cine, los videojuegos y el cómic. Supone al mismo tiempo el primer número de la alianza entre Prótesis y Reino de Cordelia, que a partir de ahora se encarga de la edición en papel de esta publicación, siempre bajo la dirección de Panadero. La actualidad del género negro seguirá día a día a través de la web revistaprotesis.com. El número en papel dedicado a los Detectives raros cuenta con firmas como las de Luis Alberto de Cuenca, Alejandro M. Gallo, Alberto Pasamontes y Pedro Tejada Tello, entre otros, junto al resto del equipo habitual de la revista. El número se divide en varias secciones: comienza con un repaso por los detectives raros de la literatura, rinde un homenaje a Charles Mitchell, uno de los autores españoles de novela de kiosco; analiza los raros del cine policíaco, los videojuegos y cierra con un cómic y varios relatos negros inéditos.

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La princesa del hielo 10º aniversario (ejemplar firmado) – Camilla Läckberg

Estamos felices de celebrar el 10º aniversario de la publicación del libro más vendido de la serie de Fjällbacka, con más de 600.000 ejemplares vendidos de este título en nuestro país. Para celebrarlo, presentamos esta edición conmemorativa del 10º aniversario. Además de la novela, se incluyen más de sesenta páginas con material extra, una entrevista exclusiva con la autora, fotos inéditas, su decálogo de consejos para comenzar a escribir novela negra y un recorrido por las cubiertas de las ediciones internacionales. La princesa de hielo es la primera novela de Camilla Läckberg, que la dio a conocer en todo el mundo como una joven promesa del misterio sueco e inició un fenómeno que dura hasta hoy.

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Piel de topo – Jon Arretxe

La Pequeña África de San Francisco vuelve a ser el escenario de las andanzas de nuestro detective-vidente. De vuelta a Bilbao, Touré recuperará sus relaciones anteriores (Sa Kené, Osmán, Aliou, Xihab) con la finalidad de recomponer su maltrecha existencia. Una dura realidad, la de los sin papeles en el Paraíso soñado, que obliga a una vida clandestina en un mísero y asfixiante escenario controlado por las autoridades. No hay posibilidad de escape, a la xenofobia y a la escasez de medios para asegurar su sustento se suma la coacción, la exigencia a colaborar con el adversario, la policía, delatando a sus cercanos, a aquellos que se encuentran en su misma situación. Touré y sus compañeros tratarán por todos los medios de liberarse de esta red de chantaje y extorsión en la que están atrapados.La descripción detallada del submundo de la emigración, del monótono día a día de los ?inexistentes?, de su realidad, es en lo que Arretxe persevera con un lenguaje dinámico y descarnado.

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Probaréis el frío acero de mi venganza – Pascual Ulpiano

Palop, detective que desconoce el significado de la palabra sutileza, llega de nuevo a las librerías. Lo hace viajando a Milán, rodeado de violencia, sexo explícito y olor a pólvora. El aumento de popularidad de las novelas pulp necesita obligatoriamente a personajes carismáticos, capaces de enganchar a los lectores. Palop es uno de ellos. O el mejor de ellos…

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Latidos – Franck Thilliez

Camille Thibault es una joven policía que sufre de horribles pesadillas desde que recibió un trasplante de corazón años atrás. En ellas aparece siempre la misma joven pidiéndole ayuda de forma desesperada. Cuando su nuevo corazón empieza a dar signos de rechazo, Camille tendrá una única obsesión: encontrar a su donante y descubrir su pasado.

Mientras, el investigador de la policía de París Franck Sharko deberá hacer frente al caso más difícil de su carrera: la muerte de doce jóvenes y la conexión con una mujer que reaparece, ciega, tras pasar mucho tiempo bajo tierra. Pero algo extraño sucede: a cada pista sobre la investigación que Sharko persigue, una mujer policía se le adelanta…

Se llama Camille, es policía y vive con el corazón de un asesino.

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En busca de New Babylon – Dominique Scali

En busca de New Babylon es una auténtica sorpresa literaria que explora magníficamente la topografía del Lejano Oeste americano de finales del siglo XIX. En este vasto territorio sin fin, la narración gira en torno a cuatro personajes principales: el pirómano Charles Teasdale; la joven Pearl Guthrie, a la caza de un marido; el criminal Russian Bill, que sueña con fundar una ciudad para todos los olvidados del Oeste llamada New Babylon; y el misterioso reverendo Aaron, al que le han amputado las manos. Estos desdichados seres deambulan como almas en pena en el purgatorio, cada uno en busca de algo: la fama, el oro, el marido ideal o una muerte precoz.

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Flor seca – Graziella Moreno

El descubrimiento del cadáver de una mujer cubierto con pétalos de lavanda y la cara destrozada por una brutal paliza, será el detonante que sacará a la luz un caso de corrupción en el Cuerpo de Policía Nacional. Sofía, la juez que deberá encargarse del caso, está cada vez más deseosa de dar un paso adelante en su vida profesional y personal, pero esta investigación junto a los Mossos d’Esquadra le inculcará muchas dudas, incluso sobre su amigo Rivas, el policía nacional al que se le encarga una misión muy especial a fin de averiguar quién mueve los hilos de la trama corrupta y que lo llevará al límite. Toda investigación conlleva dificultades, pero para Anna y Víctor, dos jóvenes mossos d’esquadra, esta será un particular rompecabezas difícil de resolver y no exento de peligros.

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Carter – Ted Lewis

Jack Carter, principal sicario de los mafiosos londinenses Les y Gerald Fletcher, regresa a su ciudad natal en el norte de Inglaterra tras ocho años de ausencia. La última vez que estuvo allí fue para enterrar a su padre, y ahora vuelve para el funeral de su hermano Frank. Según la policía, la muerte de Frank fue accidental: su coche se despeñó por un precipicio con él borracho al volante. Pero Jack, que conocía bien a su hermano a pesar de la mala relación que mantenían, sospecha de la versión oficial y comienza a interrogar a todos aquellos que conocían a Frank. Las preguntas de Jack incomodarán a los peces gordos de la zona y a sus aliados en Londres, los hermanos Fletcher. Todos ellos tratarán de subir a Jack en el primer tren con destino a la capital, pero este no renunciará a averiguar la verdad sobre la muerte de su hermano ―y a vengarse de los responsables―, aunque le cueste el trabajo y quizás la vida.

Ambientada en una gris y opresiva ciudad siderúrgica del norte de Inglaterra a finales de los años sesenta, Carter está considerada la obra fundacional de la novela criminal británica moderna y su adaptación cinematográfica, con Michael Caine interpretando a Jack Carter, es hoy en día una película de culto.

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Offshore – Petros Márkaris

En una Grecia que, misteriosamente, empieza a experimentar una gran recuperación económica, un funcionario de la Secretaría de Estado de Turismo aparece muerto en su casa, atado a una silla y con un tiro en la cabeza. Todo apunta a un robo que se torció, pero el comisario Jaritos no descarta que se trate de un ajuste de cuentas. Cuando las indagaciones le llevan a descubrir que la víctima estaba ligada a tráficos ilegales, los agentes detienen a dos inmigrantes que, acusados del asesinato, confiesan que, efectivamente, intentaron perpetrar un robo. El nuevo subdirector general presiona a Jaritos –como siempre, muy escéptico– para que cierre el caso. Y entonces se produce un nuevo asesinato: un famoso armador griego.

Después de la «Tetralogía de la Crisis», Márkaris desafía a un comisario Jaritos desbordado por los acontecimientos a resolver varios crímenes investigando por su cuenta y riesgo, poniendo en peligro su propia carrera en la policía, para esclarecer casos que demuestran que los «nuevos» poderes tienen al país atado de pies y manos.

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Piel de topo, Jon Arretxe

Piel de topo – Jon Arretxe por José Rasero Balón

Piel de topo (Erein. 2017) es la quinta entrega de la saga de Touré, el inmigrante burkinés que va tirando en Bilbao y se busca la vida, además de como ocasional detective, como echador de cauris, cantante de ópera, gigoló o incluso como toro de fuego en las fiestas de Rekalde. Aunque se trata de una serie, las cinco novelas pueden leerse de forma independiente, si bien es aconsejable hacerlo en orden, no vaya a ser que la lectura de alguna nos destripe la trama de las anteriores.

Mohammed Touré, natural de Burkina Faso, vive en el cosmopolita y bilbaíno barrio de San Francisco (el propio Jon Arretxe se estableció en él para palpar su realidad de primera mano y lo convirtió, sin duda, en protagonista esencial de la saga), colmado de inmigrantes, gitanos, prostitutas, yonquis, manteros y gente que vive en pisos abarrotados y que lidian por salir adelante. La Pequeña África, lo llama Touré. Ese otro Bilbao, alejado del Guggenheim y de las rutas turísticas.

Comentaba Jon Arretxe en una entrevista que la portada de Piel de topo (diseño de Cristina Fernández, también su traductora al castellano) sirve muy bien como sinopsis de la novela. El ojo de un negro rodeado por una telaraña. Así encontramos a Touré y a sus amigos del barrio de San Francisco (Osmán, el maliense, compañero de habitación y desventuras. Xihab, el marroquí bereber, camarero del Berebar. Sa Kené, la adorada (y algo más que amiga) Cristina): acorralados y sin aparente escapatoria. La telaraña es la Rata –el vigilante policial que, tras 19 cámaras de seguridad, custodia San Francisco– y el chantaje al que los tiene sometidos. A causa de una (muy) comprometedora grabación de esas cámaras, la Rata los obliga a realizar trabajos para él (a menos que quieran terminar en la cárcel, de vuelta a sus países o muertos), que van desde el sexo forzado con Cristina hasta el asesinato. ¿Cómo escapar de tal pesadilla? Ese es el motor de la novela. La intriga, las emociones fuertes, las bajas pasiones y la descarnada realidad merodean por esta nueva andanza de Touré en la que conoceremos a otros personajes como el guineano Aliou, músico callejero de la kora, Isidro Zelaia, profesor y poteador empedernido, o el viejo Julián, que consume más tiempo en el Berebar que en su residencia de ancianos. Y sobre todo Sergio, un joven ciego de Cuenca, vendedor de cupones, que aparece de pronto en una esquina del barrio con sus boletos y unos auriculares –por los que escucha literatura negra– y que hace muy buenas migas con Touré.

Especial atención merecen las dos particulares voces narrativas de la novela.

Touré nos cuenta sus tribulaciones y enredos, nos describe el clima opresivo de las cloacas de la ciudad o nos expresa sus sueños, en primera persona, con un tono de día a día, sin artificios, pero con elaborada corrección.

Por otro lado, la narración –fría, casi mecánica– en 2ª persona de la Rata. Con esta persona –raramente usada por los escritores– se suele buscar el efecto de convertir al lector en protagonista. Y es mediante tal recurso literario que Jon Arretxe nos mete con maestría en la piel del repugnante ertzaina. Y sentimos como propios los muchos prejuicios que flanquean el fenómeno de la inmigración. En su boca –en la nuestra– pone apreciaciones como las que relacionan inmigración y delincuencia o la alarma por el aumento del número de niños negros o gitanos en las escuelas. Con sus actos –con los nuestros– nos expone con crudeza esa parte de la realidad que raramente sale a relucir, pero que no por ello es menos verdadera.

Una novela negra con todas las de la ley (negra) y, al mismo tiempo, peculiar. Diferente. No solo nos muestra la cara oculta de Bilbao. También nos enfrenta con nuestro propio lado oscuro. Recomendable al máximo (como toda la serie).

Jon Arretxe (Basauri, 1963.) Doctor en Filología Vasca, Licenciado en Educación Física, completó en los conservatorios de Bilbao y Vitoria sus estudios de piano y canto.
Polifacético y exitoso autor compagina el oficio de la creación literaria con conferencias sobre sus libros y viajes, y con la ópera.
Desde la publicación de su primera obra, en 1991, su producción combina la literatura de viaje (7 Colores, Tubabu, El sur de la memoria...), la novela negra (Shahmarán, La calle de los Ángeles, Sueños de Tánger...), así como la literatura infantil y juvenil.