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Piel de topo, Jon Arretxe

Piel de topo – Jon Arretxe por José Rasero Balón

Piel de topo (Erein. 2017) es la quinta entrega de la saga de Touré, el inmigrante burkinés que va tirando en Bilbao y se busca la vida, además de como ocasional detective, como echador de cauris, cantante de ópera, gigoló o incluso como toro de fuego en las fiestas de Rekalde. Aunque se trata de una serie, las cinco novelas pueden leerse de forma independiente, si bien es aconsejable hacerlo en orden, no vaya a ser que la lectura de alguna nos destripe la trama de las anteriores.

Mohammed Touré, natural de Burkina Faso, vive en el cosmopolita y bilbaíno barrio de San Francisco (el propio Jon Arretxe se estableció en él para palpar su realidad de primera mano y lo convirtió, sin duda, en protagonista esencial de la saga), colmado de inmigrantes, gitanos, prostitutas, yonquis, manteros y gente que vive en pisos abarrotados y que lidian por salir adelante. La Pequeña África, lo llama Touré. Ese otro Bilbao, alejado del Guggenheim y de las rutas turísticas.

Comentaba Jon Arretxe en una entrevista que la portada de Piel de topo (diseño de Cristina Fernández, también su traductora al castellano) sirve muy bien como sinopsis de la novela. El ojo de un negro rodeado por una telaraña. Así encontramos a Touré y a sus amigos del barrio de San Francisco (Osmán, el maliense, compañero de habitación y desventuras. Xihab, el marroquí bereber, camarero del Berebar. Sa Kené, la adorada (y algo más que amiga) Cristina): acorralados y sin aparente escapatoria. La telaraña es la Rata –el vigilante policial que, tras 19 cámaras de seguridad, custodia San Francisco– y el chantaje al que los tiene sometidos. A causa de una (muy) comprometedora grabación de esas cámaras, la Rata los obliga a realizar trabajos para él (a menos que quieran terminar en la cárcel, de vuelta a sus países o muertos), que van desde el sexo forzado con Cristina hasta el asesinato. ¿Cómo escapar de tal pesadilla? Ese es el motor de la novela. La intriga, las emociones fuertes, las bajas pasiones y la descarnada realidad merodean por esta nueva andanza de Touré en la que conoceremos a otros personajes como el guineano Aliou, músico callejero de la kora, Isidro Zelaia, profesor y poteador empedernido, o el viejo Julián, que consume más tiempo en el Berebar que en su residencia de ancianos. Y sobre todo Sergio, un joven ciego de Cuenca, vendedor de cupones, que aparece de pronto en una esquina del barrio con sus boletos y unos auriculares –por los que escucha literatura negra– y que hace muy buenas migas con Touré.

Especial atención merecen las dos particulares voces narrativas de la novela.

Touré nos cuenta sus tribulaciones y enredos, nos describe el clima opresivo de las cloacas de la ciudad o nos expresa sus sueños, en primera persona, con un tono de día a día, sin artificios, pero con elaborada corrección.

Por otro lado, la narración –fría, casi mecánica– en 2ª persona de la Rata. Con esta persona –raramente usada por los escritores– se suele buscar el efecto de convertir al lector en protagonista. Y es mediante tal recurso literario que Jon Arretxe nos mete con maestría en la piel del repugnante ertzaina. Y sentimos como propios los muchos prejuicios que flanquean el fenómeno de la inmigración. En su boca –en la nuestra– pone apreciaciones como las que relacionan inmigración y delincuencia o la alarma por el aumento del número de niños negros o gitanos en las escuelas. Con sus actos –con los nuestros– nos expone con crudeza esa parte de la realidad que raramente sale a relucir, pero que no por ello es menos verdadera.

Una novela negra con todas las de la ley (negra) y, al mismo tiempo, peculiar. Diferente. No solo nos muestra la cara oculta de Bilbao. También nos enfrenta con nuestro propio lado oscuro. Recomendable al máximo (como toda la serie).

Jon Arretxe (Basauri, 1963.) Doctor en Filología Vasca, Licenciado en Educación Física, completó en los conservatorios de Bilbao y Vitoria sus estudios de piano y canto.
Polifacético y exitoso autor compagina el oficio de la creación literaria con conferencias sobre sus libros y viajes, y con la ópera.
Desde la publicación de su primera obra, en 1991, su producción combina la literatura de viaje (7 Colores, Tubabu, El sur de la memoria...), la novela negra (Shahmarán, La calle de los Ángeles, Sueños de Tánger...), así como la literatura infantil y juvenil.