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Reseña: El aspecto del diablo, de Craig Russell

El aspecto del diablo, de Craig Russell

El aspecto del diablo, de Craig Russell por José Rasero Balón.

El emperador del Sacro Imperio y rey de Bohemia, Carlos IV, concedía audiencia en un pequeño habitáculo con un trono y dos grandes ventanales detrás. De tal forma, intimidaba a quien se sentara frente a él, al mantener su rostro en la oscuridad. 

Algo semejante realiza Craig Russell con los lectores de “El aspecto del diablo” (Roca Editorial. 2019). Deslumbrarnos con las sombras de la trama. Intimidarnos. Hacernos descubrir en la oscuridad de la novela, poco a poco, la maldad que habita en todos nosotros, de forma individual o colectiva.

La ciudad de Praga y un castillo en medio de la abigarrada y espesa naturaleza de Bohemia Central son el perfecto escenario para esta novela de trazas góticas y de suspense psicológico, que se estructura al tiempo con imprescindibles elementos del noir. La fecha, 1935, resulta también fundamental: la República Checoslovaca apenas tiene 17 años de existencia, y en el corazón de Europa está naciendo un gran mal en forma de nazismo, cuya ola expansiva alcanza a la joven República con la formación del Partido Alemán de los Sudetes, que buscaba integrar el país en la Alemania nazi.

Son los componentes –junto a los mitos y la cultura de Europa Central– sobre los que se construye esta historia acerca de la locura y la depravación humana, que avanzará a través de dos líneas argumentales.

En Praga, un terrible asesino, apodado por la prensa como “Delantal de cuero”, parece imitar los crímenes de Jack el Destripador. El capitán de la policía, Lukas Smolak, en su desesperación por localizar al culpable, recurrirá –aconsejado por el forense Vaclav Bartos– a los médicos de Hrad Orlu, sanatorio psiquiátrico donde están confinados Los 6 diabólicos, los asesinos más horripilantes de Europa Central.

De forma paralela, Viktor Kosarek, un joven e idealista psiquiatra, alumno de Carl Jung, es contratado por la dirección de Hrad Orlu. En el castillo, Kosarek empleará una técnica revolucionaria para tratar de llegar al origen de la maldad humana: la narcosíntesis. El suministro de drogas servirá para reducir el control del ego y ahondar en lo más profundo de las mentes de Los 6 diabólicos, mediante entrevistas.

Cada línea argumental se alimenta a su vez de subtramas que enriquecen la novela y dan mayor fuerza a unos personajes ya de por sí bastante sólidos. Es, en definitiva, una novela de enorme calidad. Como dije más arriba, el autor nos deslumbra y nos intimida. Con oficio. Nos entretiene, en el mejor sentido del término (prodesse et delectare). Una novela oscura y profunda, con un brillante trabajo de documentación, ambientación, ritmo, trama y personajes. 

En lo que se refiere a su resolución, a su final, cada lector tendrá, es obvio, su propio parecer. Solo diré que el mío no es del todo positivo.

Craig Russell

Craig Russell (Fife, Escocia, 1956) ha sido agente de policía, corrector de textos en una agencia de publicidad y director creativo. Es autor de la exitosa serie que protagoniza Jan Fabel, ambientada en Hamburgo y de la que Roca Editorial ha publicado cinco novelas: Muerte en Hamburgo, Cuento de muerte, Resurrección, El señor del Carnaval y La venganza de la valquiria.

Russell es también el autor de la serie negra ambientadas en el Glasgow de los años 50 y protagonizada por Lennox, un exsoldado canadiense metido a detective privado. 

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